島嶼文化

北馬里亞納群島有著比任何一個共同體都複雜和豐富多樣的文化特徵。 有多種民族生活在一起,從西班牙到德國、日本、美國、英國、法國、愛爾蘭、中國、菲律賓、韓國、密克羅尼西安及傳統的波利尼西安人的血統。

古代查莫洛的文化,大部分在歐洲的殖民後,漸漸失去了其本身的特性,又加上經歷了外部多次的侵略、疾病及戰爭、天主教的進入,都使傳統的查莫洛文化有了很大的變化。但直到現在島上還殘留著古代查莫洛語以及對土地、海洋祭拜的古代風俗痕跡。祭拜“水神”是查莫洛人最為常見的一種儀式,尤其是要徒步去森林裡打獵或者出海捕魚前。

實際上,查莫洛人能夠在3500多年以前,漂洋過海、長途跋涉從他們的家園來到北馬里亞納群島,足以證明他們高超的航海能力。古代查莫洛人是出色的漁民。費迪南德·麥哲倫首次見證了查莫洛人用快速帆船;一種狹窄的雙尾木制獨木舟,外加支架和用椰樹葉編織的斜掛的大三角帆。利用這些船隻,他們冒險出海,利用魚骨和貝殼製作的魚鉤捕撈飛魚。

同樣,查莫洛人對農業也十分熟練。他們種植及打獵,收穫番薯、馬鈴薯、鳥類、章魚、螃蟹、海龜、甘蔗、麵包果、香蕉和椰子。婦女們留著長長的頭髮,用椰子油來滋潤它;男人們把頭髮剃短,並在頭頂結髻。他們會戴一種用椰樹葉子編織的帽子和衣服來遮擋陽光。

古代的查莫洛人處於石器時代社會,我們今天能見到且唯一保留下來的是他們的拉提石。拉提石是一種圓錐型的石柱,上面有碗狀的頂石,它們是從石灰岩礦床中採集出來的。人們相信拉提石是從礦床中挖掘成型後被運到房屋,它們會被豎起作為建造房屋的基石。目前在大多數島嶼都還保持著很好的採石場和豎立的拉提石。至於這些石頭是如何被整塊挖掘、運送和豎立起來的,至今沒有確切的說法。

首批的西方歷史學者普遍認為是查莫洛人對創造日常生活所需的器具的手藝非常出色。他們利用島上所有的東西來做雕刻及創作,裝飾住所、工具及裝飾物。查莫洛人的房屋用石頭、木頭和植物建造而成,非常涼快、乾淨並有良好的通風。他們的獨木舟和捕魚工具都非常精緻。他們是技術高超的椰樹葉編織者,此外他們還用死去人類的腿骨做成矛頭作為捕獵的武器。

與古代查莫洛人社會留下的遺址不同,他們的文化和社會價值在今天依然流傳。查莫洛人生活中,家庭和部落有著緊密的關係。部落之間和家庭鬥爭在古代是非常普遍的,而今天對家庭的忠誠同樣應用在了政治和經濟上面。 儘管許多古代查莫洛信仰已經被西方宗教所取代,但他們仍然相信萬物有靈。至今,他們仍然相信傳說中住在森林中的古代精靈“boonies”的傳說。

相對而言,古代卡若蘭人的傳統文化保留的非常好。傳統的舞蹈及音樂,傳統的針線法及手工藝,建造帆船和航海等,都是現在卡若蘭人生活中不可或缺的重要部分。

北馬里亞納群島文化是由古代查莫洛文化及卡若蘭人的土俗文化混合其他一些地方的影響而形成的。這樣豐富多樣的文化,不但出現在飲食和音樂方面,還呈現在各種各樣的慶典活動中。

島上家庭生活中最吸引人的是慶典活動。慶典活動的原因有很多,例如:生日、洗禮、宗教節日、婚禮,所有和人們生活息息相關的事情都是可以慶祝。他們歡迎所有的人參加他們的慶典,並以查莫洛和卡若蘭人特有的熱情款待客人。在分享食物、品嘗美酒和閒談的時候,人們彷佛回到了古代的田園生活。時至今日,最能感動遊客的恐怕也是查莫洛人熱情、慷慨和具有Hafa Adai 的精神。

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