清邁簡介


清邁位於曼谷北方 700 公里,地處海拔 300 公尺高的山谷,有「北方玫瑰」之稱,與黏膩濕熱的曼谷相較之下,這裡顯得格外舒爽宜人。清邁是泰國的第二大城,也曾是泰國史上第一個獨立國家--藍納泰( Lanna Thai )王朝的首都、宗教、文化及貿易中心,亦保有許多的文化遺產,又有「藝術建築之寶殿堂」之稱謂。

說到清邁的歷史,就和泰族的歷史一樣古老。 1296 年,由創建清萊( Chiang Rai )城,征服舊孟國都哈瑞賁差( Haripun Chai ),今日的藍奔( Lamphun )的明萊王( King Mengrai )所建。由於夾處於泰、緬邊界,使得清邁融合了兩國的文化而形成獨特的色彩,但也由於泰緬雙方交戰不斷,使得清邁飽受戰火之苦,至今清邁建城雖已 700 年,可惜許多古蹟卻多有殘破。話說 1558 年,緬甸王勃固( Pegu )大舉入侵泰國,使清邁一度淪入緬甸人手中,而蘭納泰的大部分地區也因此被緬甸人統治了 200 年,直到 1776 年後才光復。但這時的清邁卻像個廢墟般地被遺棄達 20 年之久。直到 1796 年泰皇拉瑪一世重振這個城市,並命南邦王之子以半自治的型態統治至 19 世紀末期,清邁方能回復繁華的氣息。

 

喜馬拉雅山末端形成的山脈丘陵環抱著清邁,使得它與外世隔絕。早期清邁與曼谷間少有聯絡,往返須藉由艱困的河上航行或騎著大象翻山越嶺,花上數個星期才能抵達。不過,正由於這樣的遺世獨立,使得當地的許多傳統文化、建築、服裝,乃至於美食、工藝,至今仍有一分與泰國中南部截然不同的風貌,而顯得魅力十足。

造訪清邁這個泰國「香格里拉」,應該到街上四處走走,沿街傳統的商店有著早期 5 、 60 年代的台灣風情,使人心生親切。今日的清邁人口大約 150 萬左右,市中心是位於重建過的塔佩門東邊的塔佩路,特別是加崙巴特路( Charoen Prather Road )和昌康路( Chang Klan Road )附近,旅館、客棧和商店四處林立。若想看看現代化的時髦住宅區、清邁大學及新旅館,可以行至往素帖山的惠郜路( Huay Kaeo Road )上。站在素帖山上,可以俯視整個清邁城,現代化的高樓大廈、古色古香的寺廟、林蔭遮蔽的小街 ...... 皆映入眼簾。

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